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2016年10月16日

佛學的大腦勝義根淺釋


佛法談到統攝五根之勝義根這個大腦是如何運作、如何保養?

人的腦部一直是科學家難以探知的領域,科學家一直認為,腦區的交互作用,形成了我們的意識?腦部如何控制一系列複雜的行為?至今科學還是未解之謎。佛法唯識學認為大腦是眼、耳、鼻、舌、身這五種感覺的勝義根,由如來藏生出,再由此來接觸外面環境六塵(色、聲、香、味、觸),將最後取得的總和訊息源,與意根取得一個結論,就出現意識了。

大腦的奧秘,其中一些至今仍然是科學難解之謎。

1、較重的腦袋,並不代表高智商
成人大腦的重量大約是3磅,其中男性平均2.9磅(1336克),女性平均2.6磅(1198克)。更大的大腦不代表更高的智商。畢竟,愛因斯坦的大腦重量也就是約2.7磅(1230克)。

2、腦的電流
你的大腦會產生的電力,足夠點亮一個25瓦的燈泡。

3、共感(聯覺)
聯覺(Synesthesia),又譯共感覺、通感或聯感,這是表示一種感官刺激或認知途徑,會自發且非主動地引起另一種感知或認識。人類中有少部份人具有這種現象,他們會聽出顏色,聞出文字。這種現象最早發現於19世紀,雖然有人是在遭遇腦外傷後,才具有這個現象的,但也有人從小就具有。

4、人為甚麼做夢仍是謎(唯識學稱此為獨影境)
做夢也幾乎是人人經歷過的體驗,在動眼期,夢境也豐富多彩,不遜於真實的生活。但人為甚麼會做夢,至今仍是謎團。一些科學家認為,這是在睡眠時鍛練大腦的方式,也有科學家認為,是人在白天吸收的大量信息的反應。但這些解釋並未真正解開做夢之謎。

5、臉盲症
臉盲症又稱為「面孔遺忘症」,過去被認為極為罕見,但實際上在全球範圍內較為普遍,大約2.5%的人有臉盲症。該症狀表現一般分為兩種:患者看不清別人的臉;患者對別人的臉型失去辨認能力。大腦中很多個部位都參與了對容貌影像的信息處理,不過影像學研究表明,一個叫做梭狀回,又稱為「枕顳內側回」(discontinuous occipitotemporal gyrus)面孔區的部位尤其重要,這是大腦顳葉的一個部份。大腦後部的枕葉面部區可能也扮演著重要角色,負責分辨看到的物體是不是人臉。同樣,在顳葉上溝,能夠對被觀察者的表情變化和視覺角度變化作出反應。目前臉盲症仍屬於醫學難題,科學家稱還沒有任何的治癒方法。

6、氧氣需求
你的大腦至少消耗整個身體所需氧氣的20%,是人體肌肉需要的三倍。

7、無痛感覺
不想感受疼痛大概是很多人的夢想,但一旦你失去痛感時,就會感到痛感的珍貴。地球上有少數人先天沒有痛覺,其痛感的傳導受到阻滯,即喪失了痛覺,但智力及冷熱、震動、運動感知等感覺能力則發育正常。這種案例非常罕見,美國的無痛感症(CIPA)治療中心先後收治了35位病人。雖然科學家對這種症狀有一些解釋,但至今無痛症在全世界的醫學界還是一個未解之謎。

8、為甚麼無法搔癢自己
大多數人在身體的某個部位都會有個怕癢點,並且通常很容易找到。有些人在膝蓋上,有些人在脖子後,對有些人來說,如果抓其胸側,就會一陣陣地大笑。當其他人搔癢你時,大笑是一種自然的反應。那為甚麼別人能搔癢我們,而我們自己卻不能呢?這個問題目前尚無確切解釋,但有研究認為,當一個人移動或執行任何功能時,大腦都知道會是甚麼感覺。然而,我們的行動產生的很多感覺我們都意識不到。也有科學家認為,是人腦中的小腦使我們無法自己搔癢自己。

9、大腦要發育到25歲
終於18歲了,可以參加一場隆重的成人禮以宣告自己的成熟,還是別著急吧,再等6年不遲。英國心理學家最新研究發現,人類要到25歲左右大腦發育才完全,特別是代表理性的前額葉(Prefrontal lobe)發展完成,如此才真正進入成年。

10、自我思考(自證分)
大腦是唯一可以自我思考的器官,對自我存在的認定。


以下是目前科學探討人類大腦,特別具備的優點:

A、 大腦的生命中樞在腦幹,它是環繞於脊髓的上端,負責整個生命的基本功能(從不休息、至死方休),個人認為第七識接近此部分,本身並不具思考、記憶等功能,屬於較原始的高等生物腦子,算來只有這個部份。

B、 大腦繼續演化後,有些動物,開始在腦幹外發展出一層情緒中樞,這是以嗅葉(olfactory lobe)為核心的神經網路,動物的嗅覺,對高等生物的思考影響,是所有感官中最為強烈的。欲界眾生特別有的鼻識,色界天人無此識。

C、 哺乳動物大多已發展出情緒中樞,這個情緒中樞包圍著腦幹,大腦神經科學正式名稱為邊緣系統(limbic system),此邊緣系統有一部份稱為嗅腦(nose brain),它和嗅葉能夠交互作用,藉以辨識、記憶身體周圍各種氣味所代表的意義。
嗅腦可以更進一步分成幾個部份,其一叫作杏仁核(amygdala),共有左右各一個,其功用在於發佈緊急狀況的訊息,能夠優先命令所有的神經緊張起來應付面臨的危機,由於杏仁核在神經傳導路徑上是在負責思考的大腦皮質之前,因此若杏仁核下令,要身體抓狂起來,則負責理智判斷的大腦皮質部份根本來不及運作,就產生反應了。如果你在草叢中突然看到一條響尾蛇,你還沒有思考一下有沒有危險性前,你便會先迅速跳開,這是杏仁核的直接下達指令,保護生命的安全。
嗅腦的另一部份稱為海馬回(hippocampus),也是左右各一,這部份是邊緣系統的主要器官。其末端的杏仁核就是負責對記憶的資訊添加上好、壞、喜、憎等情緒的特定意義,如果沒有杏仁核,則腦中所有的記憶都失去了情緒上的意義,人或動物就完全無法根據以往的記憶,對環境變化作出任何判斷。
海馬回則是短期記憶的中樞,像DRAM般負責記下五感所感受的事實,事實上就是記下事件發生時的神經活動和化學特徵。腦中另有三大束神經平行地自腦幹向外延伸,經過邊緣系統 、基底神經結(basal ganglia),到達皮質的前額葉(prefrontal lobe),可區分為A、B和C三大束。
各系神經的主要功用:A系神經為覺醒中樞神經,A1~A7神經會控制腦幹被稱為藍斑(locus ceruleus)的部位分泌正腎上腺素(noradrenalin)的程度,該物質可使腦部進入緊張狀態,A8~A15神經控制多巴胺(Dorpamine)的分泌,這是使注意力集中的物質。B系神經則負責血清素(Serotonin)的分泌,平衡控制情緒。

D、 哥倫比亞大學的「多益智」(Doidge)教授說,腦子要用,要不斷的吸收新知識,大腦心智才會與時俱進,特別是皮質的前額葉(prefrontal lobe)。就像跳舞一樣,要經常學新舞步,舞藝才會進步。老是跳舊舞步,很快就會被淘汰了。「多益智」說,腦子不是機器,不會損壞,沒有折舊的問題。他說,腦子是個有機體,腦細胞會隨時增生,大膽的用,用不壞的。他還拿澳州歌劇作家「布芮頓」當例子。他說,布老太太已經高齡九十五了,創作力還很豐富。「布芮頓」自己說,他到現在還常有新作,滿腦子都是新點子,想發表出來。因為腦的神經網路是活的,越用它就越活躍,聯繫的頻道也越寬廣,但這些都要常保持愉快的情緒,才能建置,情緒惡劣,腎上腺素分泌過多,海馬回很容易受傷,記憶退化,這點是養生抗老的要點。

我們要如何從飲食中達到互腦建腦呢?

從「兒科學論文期刊」(Acta Paediatrica)中,瑞典學者統計上研究發現,每週吃魚一次以上的十五歲青少年,三年後,智商會比每週吃魚少於一次者來得高;每週吃魚超過一次者,智商的增加幅度更大。瑞典哥德堡大學薩霍格林斯卡醫學院研究團隊,針對瑞典三千九百七十二名十五歲青少年進行調查。追蹤三年後發現,相對於每週吃魚少於一次者,每週至少吃一次魚者,十八歲時的智商平均會高七%,每週吃魚超過一次者的智商則高十二%。過去研究顯示,吃魚對於嬰幼兒的神經發展有幫助,降低中年後認知功能受損的風險;孕婦適量吃魚也能提升寶寶未來的智商與社交能力。該研究排除了種族、居住地、父母教育程度、經濟狀況、運動頻率與體重等干擾因素,經統計分析後,發現吃魚的確對於青少年智商發展,具有獨立的影響力,多吃魚可提升認知功能的機轉,目前還不完全確定,研究人員推測,此與魚油中富含的長鏈多元不飽和脂肪酸omega-3及omega-6有關,特別是EPA、DHA含量越多越好。

素食者,要多攝取植物性Omega-3,由於次亞麻油酸(ALA)與 DHA 、 EPA 同為 Omega-3 脂肪酸,但來源不同,ALA 來自於亞麻仁油、鼠尾草籽油、紫蘇油、芥花油、核桃等植物性油脂,其中又以奇亞籽油含量最豐富,奇亞籽含有20% Omega-3,製成奇亞籽油,含量提高達60%;亞麻仁也有Omega-3,但是亞麻仁含有雌激素,吃多了也不好,其他堅果類、海藻類也有Omega-3。

所謂的天眼、慧眼到底是如何出現?

五識中使用量與接受信息最多的,就是眼識,九成左右。至於大腦視覺形成的路徑上,有平常的通路,就是透過眼球後方視網膜,由視神經將信號傳到視丘,再送往枕葉的初級視覺皮覺區處理,然後往上從背側視覺通路走到頂葉,一條從腹側視覺通路傳向顳葉,最後在頭頂與側頭聯合皮質區形成我們肉眼的【視覺】,除此之外,人類還有一條舊的通路,就是外部信號從網膜經過中腦,直上頂葉,這是一種直接藉由潛意識層次取得的資訊,為辨識瞬間移動物體的一條視覺舊通路,其實它跟第七感(預感),天眼有關。

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